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Le bouvier australien (en anglais Australian cattle dog) est originaire d’Australie. Il compte parmi ses ancêtres le dingo, chien sauvage peuplant le bush et les bergers importés par les colons, soucieux d’adapter leurs chiens de troupeaux au climat australien. Il existe deux couleurs dans cette race : le rouge et le bleu.

Sa taille standard va de 43 à 51 cm pour un poids d’une vingtaine de kg. Les bouviers australiens sont des chiens de troupeaux spécialisés dans les bovins. Ce sont des chiens infatigables qui ont besoin de beaucoup d’exercice. Ils sont dotés d’une grande intelligence, sont d’excellents gardiens de leur maître et de leur famille.

Le bouvier australien est un chien rustique, décrit comme courageux, fidèle mais également méfiant envers les étrangers. Il est sujet à deux maladies héréditaires détectables par des tests vétérinaires : la surdité congénitale affectant de nombreuses races de chiens à robe merle et l’atrophie progressive de la rétine.

Standard

Le bouvier australien est un chien de berger de taille plutôt petite pour un bouvier, d’aspect puissant et musculeux mais pas lourd. Le corps est inscrit dans un rectangle. Les membres antérieurs, bien droits et parallèles, ont une ossature forte et ronde jusqu’aux pieds. Les postérieurs sont droits et parallèles. L’allure est franche, dégagée, souple et facile démontrant une possibilité d’action rapide et soudaine. Attachée modérément bas, la queue pend en formant une très légère courbe au repos et est relevée horizontalement en action. La queue est munie d’une brosse de poil bien abondante. Elle atteint le jarret.

La tête est forte avec un crâne large légèrement convexe entre les oreilles. Le stop est léger et net. Le large museau s’amenuise pour former un chanfrein parallèle à la ligne du crâne et de moyenne longueur. La truffe est noire. De forme ovale et de taille moyenne, l’œil est de couleur marron foncé. De taille moyenne à petite, les oreilles dressées sont portées légèrement sur le côté. Modérément pointues, elles sont bien écartées à l’attache.

Caractère

Le standard de la Fédération cynologique internationale décrit le bouvier australien comme un chien fidèle, doué d’un instinct de protection. Méfiant envers les étrangers, il reste cependant docile. Le bouvier australien, toujours selon le standard FCI, est intelligent, vigilant, courageux et digne de confiance. Selon la Société centrale canine, c’est un chien têtu, sensible, dominant et confiant, joueur et très actif. L’éducation doit être ferme sans rechercher le rapport de force.

Utilité

Le bouvier australien est avant tout un chien de berger sélectionné pour la conduite du bétail. C’est un chien talonneur, qui regroupe et pousse le bétail vers le corral. La morsure brève est faite au jarret. En Australie, le bouvier australien est également utilisé comme chien de garde de la ferme : sélectionné depuis des années pour mordre au jarret, s’il devait s’attaquer à l’homme, il mordrait au même endroit.

Santé

Les bouviers australiens et les bouviers australiens courte queue peuvent être atteint de surdité due à l’action de gènes colorant la peau, notamment le gène merle et les robes blanches. 12 % des bouviers australiens et des bouviers australiens courte queue sont sourds d’une oreille et 2 % sont complètement sourds. Il est recommandé de tester les sujets reproducteurs par un test Potentiel Évoqué Auditif (PEA), afin de détecter une éventuelle surdité unilatérale.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA 3.0. Source : Article Bouvier australien de Wikipédia en français (auteurs)

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